January 2019 letter from Melkite Archbishop of Aleppo, H.E. Msgr. Jean-Clément Jeanbart

Received and published by Save the Monasteries http://www.savethemonasteries.com/syria/

ENGLISH / ANGLAIS (Français voir plus bas)

I have read in a European newspaper in recent days an official report from some governmental institutions, which tells what happened in Syria during this war that will soon end , thanks to God. I was horrified by the figures mentioned in this report, which I had, until recently, considered exaggerated and excessive, used for propaganda purposes, or that they were a fantasy of some journalists in search of readers, or the editing of a few film directors who amplified the events of the wars and their tragic courses, to impress the spectators.

The report says that it has arrived in Syria hundreds of thousands of jihadists, and that the number of those who fought the army of the country amounts to nearly 500,000 fierce fighters, a large part of which consists of foreign fundamentalists and terrorists , who were recruited from all over the world and sent to slaughter the Syrian people and destroy the institutions and structures of the country. It should also be recalled that this considerable number represents twice the number of soldiers that Hitler needed during the Second World War, to submit Europe as a whole during the 1930s of the last century. His sixth Army, it is said, had not exceeded the 265,000 fighters. The number of troop, armoured, assault tanks, cannons and vans equipped with heavy machine guns, of which the terrorists were in possession, was estimated at several thousand vehicles, not counting the hundreds of thousands of small arms. It is clear that the ammunition needed for so many heavy and light weapons, and equipment of all kinds, can be estimated at tens of thousands of tons, spread over countless armed posts established in the vast Syrian territory.

I had, in time, thought that these figures were incredibly exaggerated and far from reality, but the events we have witnessed in recent years have shown that what had been said, was rather accurate and objective, and that aggression against Syria was one of the most spectacular military invasions that history has ever known to date, it has never had a precedent in history, and it is no exaggeration to say that it was a third world war that has unfolded in our territory, sowing behind it destruction and ruin and countless victims

The Prince of Qatar, Hamad Bin Jaber Al-Thani, most recently, had the honesty of confessing that 137 billion million had been paid by the Gulf States to finance this appalling war, and that not to mention what several other countries could have done East and west to support the fighters as Mr Robert Ford, former American ambassador in Damascus, said.

The means deployed in this war were so important that the American officials had no doubt that the country was irretrievably doomed to defeat and that, therefore, the elimination of Daesh in Syria was particularly difficult, and that this operation was supposed to take 30 or more years of combat, given the considerable and incalculable number of terrorists engaged in fighting, generously financed and heavily armed. Indeed, we were able to read in the reports of the Russian Ministry of defence that nearly 90,000 aerial outings have been carried out by their bombers in the last three years to hit the terrorist groupings. All this makes us consider the bitter truth to recognize that what happened was appalling and that what threatened our country was appalling, and that we could not escape this inevitable catastrophe only with the help of the very high and a miracle of Sky.

Today and now that the storm has abated, we realize that a prodigy has actually occurred, and that the country, out of danger that threatened its existence, is recovering from day to day and that peace is announced in spite of the constraints, difficulties of course and procedural complications that slow down its progression. In 2013, one of the strong defenders of the city, a soldier of the Syrian army, told me that he was perplexed, and that he did not understand the secret of his survival or that of his companions, few, in their fierce fighting against hordes of aggressors Equipped with high-quality weapons and sophisticated equipment. He continued, saying: “Monseigneur, I felt like an invisible hand that stood by our side in battles to counter the blows of our opponents! Would it be by chance the hand of our Holy Mother, the Virgin Mary?”.

Today, five years later, and with the end of this mutiny which has suffered every region of the vast Syrian territory, and after our country has covered a little peace and security, comes to my mind what this brave soldier had told me, so that in my turn I too can see that indeed an invisible and powerful hand was held alongside Syria in the face of this terrible and brutal aggression, to protect us and save our country from an unprecedented tragedy and a fatal catastrophe . It is in my opinion the hand of God Almighty who has granted us his blessing and the grace to be able to return to peace, to allow us to continue to live as witnesses in this land bathed by the blood of an immeasurable stream of martyrs.
It is no exaggeration to say that a treacherous conspiracy was afoot against our country. Unpublished subversive plans had been established, and a malicious and hostile coalition used to annihilate Syria with enormous and difficult ways to imagine: Hundreds of thousands of jihadists with an incredible amount of weapons destructive and deadly. At the same time, many foreign governments have not failed to provide these aggressors with protection and support. In addition, they were assisted by a fifth column and hundreds of conspirators scattered all over the country. The human reason would have been hard to imagine that dealing with such an invasion could be of the order of reasonable possible. In fact, resistance to such aggression was humanly unimaginable and almost impossible. Yet, and against all logic of this world, our country was able to come out of this deadly ordeal.
At this point, we have the right to consider that the merciful and Almighty Lord who has protected and saved us, wanted us to be able to continue to live in this country of predilection. All this drama that we have miraculously surpassed does not prompt us first to thank the Lord who in his divine Providence has saved us. Does he not invite us today to listen to his voice that blows in our hearts a call to action and to an applied and tenacious work, in order to rebuild what has been demolished or destroyed in this dear country, land of divine graces and the courage of Believers. We need to commit ourselves wholeheartedly and devote ourselves to the work with strength and determination. This heavenly voice pushes us at the same time to testify of its name, holding with our fellow citizens the Gospel language of love, tolerance and forgiveness, a language that generates harmony and peace, and which is expressed by punctual and sincere services rendered Generously as well to our proven community, to the citizens we meet, and to all those who hope for us, tenderness and friendship.
o Virgin Mary, Refuge of Christians and mother of all tenderness, put in our hearts a sincere love for your son Jesus who recommends his followers to devote themselves wholeheartedly, to offer without counting and to give without return.

Alep, 13 january 2019
FRENCH / FRANÇAIS (English top)

J’ai lu ces derniers jours, dans un journal européen, un rapport officiel de certaines de ses institutions gouvernementales, qui raconte ce qui s’est passé en Syrie pendant cette guerre qui va bientôt se terminer et Dieu merci. J’ai été horrifié par les chiffres mentionnés dans ce rapport, chiffres que j’avais, jusqu’à tout dernièrement, considéré comme exagérés et excessifs, utilisés à des fins de propagande, ou bien qu’ils étaient un fantasme de certains journalistes en recherche de lecteurs, ou bien des montages de quelques réalisateurs de films de cinéma qui amplifiaient les événements des guerres et leurs cours tragiques, pour impressionner les spectateurs.

Le rapport dit qu’il est arrivé en Syrie des centaines de milliers de djihadistes, et que le nombre de ceux qui ont combattu l’armée du pays s’élève à près de 500.000 combattants féroces, dont une grande partie se compose de fondamentalistes et de terroristes étrangers, qui ont été recrutés des quatre coins du globe et envoyés pour venir massacrer le peuple syrien et détruire les institutions et structures du pays. Il faut rappeler aussi que ce nombre considérable représente deux fois le nombre des soldats dont Hitler avait eu besoin durant la seconde guerre mondiale, pour soumettre l’Europe dans son ensemble durant les années 30 du siècle dernier. Sa sixième armée, dit-on, n’avait pas dépassé les 265 mille combattants. Le nombre de transports de troupes, de blindés, de chars d’assaut, de canons et de camionnettes équipées de mitrailleuses lourdes, dont les terroristes étaient en possession, a été évalué à plusieurs milliers de véhicules, sans compter les centaines de milliers d’armes légères. Il est évident que les munitions nécessaires pour autant d’armes lourdes et légères, et d’équipements de toutes sortes, peuvent être estimées à des dizaines de milliers de tonnes, répartis sur d’innombrables postes armés établis sur le vaste territoire syrien.

J’avais, dans le temps, pensé que ces chiffres étaient incroyablement exagérés et très loin de la réalité, mais les événements auxquels nous avons assisté ces dernières années ont montré que ce qui avait été dit, était plutôt exact et objectif, et que l’agression contre la Syrie était l’une des invasions militaires les plus spectaculaires que l’histoire a pu connaître jusqu’à ce jour, elle n’a jamais eu de précédent dans l’histoire, et il n’est pas exagéré de dire qu’il s’agissait d’une troisième guerre mondiale qui s’est déroulée sur notre territoire, semant derrière elle destruction et ruine et d’innombrables victimes

Le prince du Qatar, Hamad Bin Jaber Al-Thani, tout dernièrement, a eu l’honnêteté de confesser que 137 milliards de dollars avaient été payés par les états du golfe pour financer cette guerre épouvantable, et cela sans parler de ce qu’ont pu faire plusieurs autres pays d’Orient et d’Occident pour soutenir les combattants comme l’a déclaré Mr. Robert Ford, ex-ambassadeur américain à Damas.

Les moyens déployés dans cette guerre étaient tellement importants que les responsables américains n’avaient pas l’ombre d’un doute que le pays était irrémédiablement condamné à la défaite et que, par conséquent, l’élimination de Daech en Syrie était particulièrement difficile, et que cette opération était censée prendre 30 années ou plus de combat, étant donné le nombre considérable et incalculable de terroristes engagés dans les combats, généreusement financés et lourdement armés. En effet, nous avons pu lire dans les rapports du ministère de la défense russe que près de 90.000 sorties aériennes ont été effectuées par leurs bombardiers ces trois dernières années pour frapper les regroupements des terroristes. Tout cela nous porte à considérer l’amère vérité pour reconnaître que ce qui s’est passé était effroyable et que ce qui menaçait notre pays était épouvantable, et que nous ne pouvions échapper à cette inéluctable catastrophe qu’avec l’aide du Très Haut et un miracle du ciel.

Aujourd’hui et maintenant que la tempête s’est apaisée, nous nous rendons compte qu’un prodige s’est réellement produit, et que le pays, sorti du danger qui menaçait son existence se remet de jour en jour et que la paix s’annonce en dépit des contraintes, des difficultés de parcours et des complications procédurales qui ralentissent sa progression. En 2013, un des résistants défenseurs de la ville, soldat de l’armée syrienne m’a rapporté qu’il était perplexe, et qu’il ne comprenait pas le secret de sa survie ni celle de ses compagnons, peu nombreux, dans leurs combats acharnés contre des hordes d’agresseurs munis d’armes de grande qualité et d’un matériel des plus sophistiqués. Il a continué, disant : ” Monseigneur, je sentais comme une main invisible qui se tenait à nos côtés dans les batailles pour parer les coups de nos adversaires ! Serait-ce par hasard la main de notre Sainte Mère, la Vierge Marie ?”.

Aujourd’hui, cinq ans après, et avec la fin de cette mutinerie dont a souffert chaque région du vaste territoire Syrien, et après que notre pays ait recouvert un peu de calme et de sécurité, me revient à l’esprit ce que ce brave soldat m’avait dit, pour qu’à mon tour, moi aussi, je puisse constater qu’effectivement une main invisible et puissante s’était tenue aux côtés de la Syrie face à cette terrible agression inouïe et brutale, pour nous protéger et sauver notre pays d’une tragédie sans précédent et d’une catastrophe fatale. C’est à mon sens la main de Dieu tout puissant qui nous a accordé sa bénédiction et la grâce de pouvoir retrouver la paix, pour nous permettre de continuer à vivre en témoins dans cette contrée baignée par le sang d’un flot incommensurable de martyrs.

Il n’est pas exagéré de dire qu’une conspiration perfide se tramait contre notre pays. Des plans subversifs inédits avaient été établis, et une coalition malveillante et hostile a employé pour anéantir la Syrie des moyens énormes et difficiles à imaginer : des centaines de milliers de djihadistes munis d’une quantité incroyable d’armes destructrices et meurtrières. En même temps, de nombreux gouvernements étrangers n’ont point manqué d’assurer à ces agresseurs, protection soutien et appui. En outre, ils ont été assistés par une cinquième colonne et des centaines de conspirateurs parsemés un peu partout à l’intérieur du pays. La raison humaine aurait eu du mal à imaginer que faire face à une telle invasion pouvait être de l’ordre du raisonnablement possible. En fait, la résistance à une telle agression était chose humainement inimaginable et quasi impossible. Pourtant, et contre toute logique de ce monde, notre pays a pu sortir de cette épreuve mortelle.

A ce point, nous avons le droit de considérer que le Seigneur Miséricordieux et tout-puissant qui nous a protégés et sauvés, a voulu que nous puissions continuer à vivre dans ce pays de prédilection. Tout ce drame que nous avons pu miraculeusement dépasser ne nous incite-t-il pas d’abord à remercier le Seigneur qui dans sa divine providence nous a sauvegardés. Ne nous invite-t-il pas aujourd’hui à nous mettre à l’écoute de sa voix qui souffle dans nos cœurs un appel à l’action et à un travail appliqué et tenace, en vue de reconstruire ce qui a été démoli ou détruit dans ce cher pays, terre des grâces divines et du courage des croyants. Il nous faut nous engager sans réserve et nous dévouer à l’oeuvre avec force et détermination. Cette Voix Céleste nous pousse en même temps à témoigner de Son Nom, en tenant avec nos concitoyens le langage évangélique de l’amour, de la tolérance et du pardon, langage générateur d’harmonie et de paix, et qui s’exprime par des services ponctuels et sincères rendus généreusement aussi bien à notre communauté éprouvée, qu’aux citoyens que nous côtoyons, et à tous ceux qui espèrent de nous, tendresse et amitié.

Ô Vierge Marie,refuge des chrétiens et Mère de toute tendresse, mettez dans nos cœurs un amour sincère à l’égard de votre Fils Jésus qui recommande à ses fidèles de se dévouer sans réserve, d’offrir sans compter et de donner sans retour.

Alep, le 13.1.2019